Accueil > Non classé > Vers l’humain amélioré

Vers l’humain amélioré

23 avril 2013

La technologie commence à nous doter de pouvoirs autrefois uniquement réservés aux super-héros.

Nous n’avons pas besoin de mutations génétiques, d’éclairs de foudre ou d’expériences de laboratoire qui tournent mal pour produire des individus dotés de capacité physiques et intellectuelles extraordinaires. L’amélioration de l’humain se produit tous les jours, avant tout par le perfectionnement de technologies existantes.

Voici dix ans, le rédacteur en chef de Slate.com, David Plotz, publiait une série d’articles détaillant la manière dont les scientifiques envisageaient l’amélioration humaine – vision, force physique, concentration ou audition–, et ce par des moyens avant tout pharmacologiques et chirurgicaux. Sa série intitulée «Superman» passait en revue diverses technologies émergentes, allant des implants rétiniens aux prothèses auditives, sans oublier la thérapie génique et les smart-drugs.

Aujourd’hui, bon nombre de ces ressources demeurent encore à l’état d’esquisse. Pour certaines, nous n’avons quasiment pas avancé depuis 2003. Mais d’autres technologies, radicalement innovantes à l’époque, comme le modafinil, cette molécule censée améliorer la concentration, sont aujourd’hui connues du grand public.

La science-fiction devient réalité
Dans le même temps, un nouveau genre d’amélioration technologique s’est mis à attirer l’attention des médias, les dollars des investisseurs, et la suspicion des comités d’éthique. Un secteur où les facultés transformatrices ne relèvent pas de la biochimie, mais d’appareils électroniques reliant nos cerveaux à des sources externes d’information, de données sensorielles ou de force motrice.

Les exosquelettes et les combinaisons musculaires, attendues depuis longtemps, commencent à devenir réalité, du moins pour des buts précis, comme soulever des patients alités. L’armée planche aussi sur des «combinaisons Spider-man», permettant d’escalader des murs lisses. Mais les technologies les plus époustouflantes, et devenant réalité, sont peut-être celles qui interagissent directement avec le cerveau humain.

Tout un chacun peut désormais se procurer des appareils se fondant sur la conductivité de sa peau, de ses expressions faciales et même de ses ondes cérébrales pour détecter ses émotions et ses désirs, quoique de façon encore rudimentaire.

Dans le champ médical, les implants cochléaires permettent à des sourds de recouvrer l’audition. Bientôt, des implants neuraux permettront sans doute aux humains de manipuler de vrais objets, par la seule force de leur pensée –un pouvoir se rapprochant, pour certains, de la télékinésie.

Questions éthiques
Et aussi incroyable que cela puisse paraître, c’est peut-être déjà en train d’arriver. En 2008, en Caroline du Nord, des chercheurs ont poussé un singe à se concentrer sur le mouvement de la marche, quand, au Japon, deux jambes robotiques se mettaient en mouvement, contrôlées par l’activité cérébrale du singe transmise par Internet. Et en décembre dernier, grâce à des électrodes implantées dans son cortex moteur, une femme tétraplégique de Pittsburgh réussissait à porter à sa bouche un carré de chocolat à l’aide d’un bras robotique.

A l’heure qu’il est, les performances des médicaments visant l’amélioration des capacités cognitives sont loin d’être aussi extraordinaires. Mais on peut toujours espérer des surprises. Si, ces dix dernières années, les effets du modafinil se sont finalement révélés moins sensationnels que prévu, il n’en a pas été de même des molécules prescrites contre les troubles de l’attention. L’Adderall brouille les frontières entre thérapeutique et perfectionnement, en boostant l’énergie mentale tout en restaurant la concentration des malades.

Cela en fait-il une molécule dangereuse ou merveilleuse? Les améliorations biologiques devraient-elles être limitées aux personnes souffrant de maladies ou de handicaps ou, au contraire, faut-il permettre à tous et à toutes d’y accéder? Et que se passera-t-il quand nous aurons, enfin, des possibilités d’amélioration plus invasives et irréversibles? A l’instar de la thérapie génique et même de l’ingénierie génétique des embryons?
Will Oremus, http://www.slate.fr/story/69557/humain-ameliore, 5.04. 2013.

Publicités
Catégories :Non classé
%d blogueurs aiment cette page :